无人机的前路

来源:经济观察报 2016-12-08
    2014年时,无人机尚未在媒体频繁亮相,随后逐渐成为资本、技术焦点。三十年河东三十年河西,现在则很少有人敢投资无人机,尤其是2C端的初创无人机公司。无人机行业门槛偏高,需要集成的专利也多,更需要强大现金流的支持,所以只有那些实力强劲的无人机公司才能得到投资人的青睐。
    无人机的一个行业应用方向是农业植保,但是多不赚钱。为什么?第一个逻辑很简单,植保机的竞争对手不是飞机,而是廉价劳动力。在中国的农业实践中,雇佣人力撒农药的成本并不高。其次,无人机喷洒农药只能洒到作物的顶部,根部很难覆盖,效果不见得好。另外,飞机的维护费用很高,如果不能保证100%的无事故率,成本就很难降下来。那么,为什么还有如此众多的无人机公司投身到农业植保行业呢?主要还是依靠政府的扶持和补贴从而降低了作业的成本,才留有一定的盈利空间,假如政府补贴减少,则意味着成本的上升和竞争的加剧。从这层意义上讲,现阶段无人机在农业植保领域产生的价值有限,未来的发展也具有不确定性。
    现阶段的无人机物流也未到成熟的时间点。大家看到亚马逊在切入物流市场,我的理解是亚马逊在为十年后布局,这是一场持久战。为什么这么说?
    物流是一个尽量压缩成本并不断扩大规模从而盈利的行业,任何新技术的应用都需要满足至少其中一项才能大规模推广。从目前的无人机技术发展水平来看,如果继续采用现有的地面站和无线链路技术,很难在山区等复杂地形的地区实现飞行和投递,除非加大成本采用新的通讯技术或者卫星天线的技术;加上当前无人机的定位精度不够高,无法实现点对点的精准投递,还需要人工甚至是专业人工的介入;另一方面,用于物流的无人机还需考虑载重可靠性的问题,甚至续航、抗风性等都会影响飞行,相比现有的运输方式,货物安全抵达的风险更高。想要解决这些问题,就必须增加人力物力成本,从而减少盈利,所以当前不具备在物流行业大规模应用推广的条件。
    无论对于投资人还是创业者来说,还是应该先冷静看清行业的发展现状,再做决定。